lunes, mayo 20, 2024

Un misterio sin resolver: El atraco al Museo Isabella Stewart Gardner

Texto y Fotos: Diana Feo

El mayor robo de arte sin resolver del mundo sigue obsesionando y dejando perplejos a los investigadores

En la madrugada del 18 de marzo de 1990, trece obras de arte fueron robadas del Museo Isabella Stewart Gardner de Boston. Los guardias recibieron a los ladrones, los cuales se hicieron pasar por policías que respondían a una llamada por disturbios, estos ataron a los guardias y saquearon el museo durante la hora siguiente. El caso está sin resolver; no se han realizado detenciones y no se ha recuperado ninguna obra. La Oficina Federal de Investigación (FBI) ha valorado el botín en 500 millones de dólares, y el museo ofrece una recompensa de 10 millones de dólares por información que conduzca a la recuperación del arte, es la mayor recompensa jamás ofrecida por una institución privada.

Las obras robadas fueron adquiridas originalmente por la coleccionista de arte Isabella Stewart Gardner y estaban destinadas a ser expuestas permanentemente en el museo con el resto de su colección. Las obras más valiosas fueron sustraídas de la Sala Holandesa y entre ellas se encontraba «El concierto» del pintor holandés Vermeer, uno de los 34 cuadros que se le atribuyen. El cuadro representa la mitad del valor del botín, estimado en 250 millones de dólares en 2015. Los expertos creen que puede ser el objeto robado más valioso del mundo. En la misma sala, los ladrones se centraron en obras del pintor holandés Rembrandt, entre ellas se encontraba «La tormenta en el mar de Galilea«, su único paisaje marino y la más valiosa de sus obras robadas esa noche. Las estimaciones sitúan su valor en unos 140 millones de dólares desde el robo. Las otras obras de Rembrandt sustraídas fueron «Una dama y un caballero de negro» y un pequeño autorretrato al aguafuerte del tamaño de un sello postal. El último objeto que se llevaron de la Sala Holandesa fue una gu de bronce de unos 25 cm de altura. Este vaso, utilizado tradicionalmente para servir el vino en la antigua China, es una de las obras más antiguas del museo, ya que data de la dinastía Shang del siglo XII a.C. y su valor estimado es de varios miles de dólares.

El Museo Isabella Stewart Gardner se construyó bajo la dirección de la coleccionista de arte con el mismo nombre para albergar su colección personal de arte. El museo se abrió al público en 1903, y Gardner continuó ampliando la colección y ordenándola hasta su muerte en 1924. Dejó el museo con una dotación de 3,6 millones de dólares, y en su testamento estipuló que la disposición de las obras de arte no debía ser alterada y que ningún objeto debía ser vendido o comprado para la colección. En la década de los 80, el museo se estaba quedando sin fondos y esta presión financiera dejó el museo en mal estado, careciendo de un sistema de climatización y de una póliza de seguros. Después de que el FBI descubriera un complot de delincuentes de Boston para robar el museo en 1982, el museo destinó fondos para mejorar la seguridad. Entre estas mejoras se incluyeron detectores de movimiento, un sistema de cámaras y se contrataron más guardias de seguridad. A pesar de estas mejoras, la única forma de llamar a la policía desde el museo era con un botón en el mostrador de seguridad, mientras que otros museos de la época contaban con sistemas a prueba de fallos que obligaban a los vigilantes nocturnos a llamar cada hora a la policía para indicar que todo iba bien.

El FBI cree que el robo fue planeado por una organización criminal. El caso carece de pruebas físicas sólidas, y el FBI ha dependido en gran medida de los interrogatorios, los informantes encubiertos y las operaciones encubiertas para recopilar información. Se enfocaron principalmente en la Mafia de Boston, que se encontraba en medio de una guerra interna entre bandas durante ese tiempo. Una de las teorías es que el gánster Bobby Donati lo organizó para negociar la liberación de su caporegime de la cárcel; Donati fue asesinado un año después del robo. Otras versiones sugieren que los cuadros fueron robados por una banda del barrio de Dorchester, en Boston, aunque ésta niega su implicación incluso después de que una operación encubierta llevara a algunos de ellos a la cárcel. Todos han negado tener conocimiento o han dado pistas infructuosas, a pesar de que se les ofreció una recompensa en metálico, reducción de las penas de prisión e incluso la libertad si daban información que permitiera recuperar las obras de arte.

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